2024年2月22日

  若只看竞技层面,说世界杯是世界与欧洲之争也没错。以往世界杯主要是欧洲与南美之争,后来南美逐渐衰落,变成了欧洲的人才输送基地,世界杯就日趋成为欧洲的天下了。2002韩日世界杯巴西夺冠后,连续四届世界杯均冠落欧洲,其中三届欧洲包揽决赛、两届包揽四强,本届世界杯欧洲16强占有8席、8强占有5席,尽管低于上届,但仍保持明显优势。

  由于职业足球的高度市场化、商业化,竞技层面占优就意味着经济层面占优,经济基础决定上层建筑,世界杯作为职业足球最高竞技水平的平台,谁掌控主导权,谁就是竞技和经济领域的最大赢家。因此,世界与欧洲之争,必然成为世界杯的长久主题。反映到具体操作环节,即是国际足联与欧足联之争。而世界杯正赛阶段参赛球队数量乃至由此引发的赛制、赛程变化,则是这种竞争的焦点所在。

  世界杯是国际足联的最大砝码,世界杯正赛参赛队和比赛场次越多,国际足联从销售转播权和吸引赞助商等渠道拿到的收益就越多,对世界足坛的影响力和控制力就越突出,所以国际足联有天然的和强烈的世界杯扩军欲望。而世界杯扩军会给欧足联所属赛事的参赛球员造成更大负担,难免降低欧足联的影响和收益,欧足联的抵触和反制同样天然和强烈。本届卡塔尔世界杯尚在进行中,国际足联与欧足联就下届世界杯的赛制安排,已经吵得不可开交。

  关于世界杯从下届开始扩军的博弈,国际足联与欧足联明争暗斗多年,前者表面占到上风,4年后美加墨世界杯将有48支球队通过预选赛晋级正赛,然而欧足联并不肯示弱,在赛制设计上斤斤计较。迫于欧足联的压力,国际足联先是出台了下届世界杯小组赛阶段16组每组3队的赛制计划,可是最近又以公平性得不到保证为由,改成12组每组4队。这意味着下届世界杯从80场比赛增加到104场,整个世界杯周期长达五周,几乎相当于在欧洲联赛效力球员两个赛季之间的休整期,这是欧足联接受不了的。

  国际足联与欧足联之争,一度曾经向“外延”拓展,国际足联增设了联合会杯,每届世界杯正赛前一年在世界杯东道主国家举行,还想把每年年底的世俱杯规模扩充到24队,首届曾定址中国,欧足联则推出欧国联给予回应。后来,国际足联被迫取消了联合会杯,世俱杯亦因疫情推迟,而欧国联也日趋鸡肋饱受诟病。于是,国际足联和欧足联逐渐冷静下来,重新回到世界杯这个主战场上一争高低。

  本届世界杯,当初确定在卡塔尔主办就曾引起巨大争议,因为欧洲之外区域大多是国际足联的势力范围,卡塔尔只能冬季办赛,对跨年度的欧洲联赛之冲击可想而知。国际足联对欧洲的妥协体现在压缩本届世界杯的时长,球员们不得不忍受欧洲联赛刚暂停一周世界杯便正式开踢的魔鬼赛程,伤病严重、冷门迭爆和精彩程度下降就成了必须付出的代价。

  如此赛程,受损更多的显然是欧洲球队。这也是欧洲之外球队突破欧洲连续垄断四届世界杯冠军的最佳机遇了。世界,还是欧洲?距离揭晓答案的那一刻,越来越近了。

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